Pelatih kepala Watford Valerien Ismael memuji para pemainnya karena mampu mempertahankan satu poin dari hasil imbang 1-1 dengan Stoke meski Vakoun Bayo diusir keluar lapangan pada menit ke-52.

Striker Bayo langsung mendapat kartu merah karena bentrokan tanpa bola dengan bek Potters Luke McNally.

Pasangan ini awalnya berebut bola dan keduanya berakhir di lapangan – tetapi ketika mereka bangkit, wasit Scott Oldham yakin dia melihat Bayo menyerang McNally saat permainan berlanjut di tempat lain.

Penggemar Hornets tetap berada di sisi mereka setelahnya – dan membuat wasit Oldham kesulitan sepanjang pertandingan.

“Dengan 10 pemain kami memainkan sepakbola yang hebat,” kata Ismael. “Semangat yang luar biasa di stadion – untuk pertama kalinya musim ini saya merinding. Para penggemar memberi kami banyak energi.

“Saya bangga dengan para pemain saya karena mereka tetap tenang dan menunjukkan semangat juang yang hebat.”

Ismael setuju dengan penilaian pendukung tuan rumah bahwa Oldham telah kehilangan kendali atas pertandingan.

“Semua orang merasa malam ini ada sesuatu yang tidak beres,” katanya. “Sulit untuk mengelola semua emosi karena bukan hanya para pemain saja, emosi itu ada di mana-mana.”

Oldham memberikan kartu kuning kepada Ismael karena perbedaan pendapat di babak pertama.

“Perasaan saya tidak adil,” kata manajer itu. “Saya tahu saya memiliki pekerjaan yang harus dilakukan di sela-sela, untuk menjadi teladan, tetapi saya adalah manusia.”

Pelatih kepala Stoke Steven Schumacher mengakui para pemainnya gagal memanfaatkan kartu merah namun menilai keputusan itu sendiri merupakan hal yang rutin.

“Saya baru saja melihat dua pemuda itu bentrok di lantai, saya tidak tahu apa yang dilihat Scott,” katanya. “Itu adalah keputusan yang kami ambil, tetapi momentum pertandingan berubah. Sayangnya kami tidak memanfaatkannya secara maksimal.

“Saya muak berbicara tentang wasit – saya juga pernah mengambil beberapa keputusan gila. Itu bagian tak terpisahkan dari sepak bola – itulah yang terjadi.”

Jake Livermore membuat Watford unggul pada menit ke-15, mencetak gol dari jarak dekat dari tendangan sudut untuk merayakan gol pertamanya untuk Hornets.

Tendangan bagus Ryan Mmaee menyamakan skor pada menit ke-34 dan meski ada peluang bagi kedua belah pihak sebelum dan sesudah kepergian Bayo, tidak ada lagi gol yang tercipta.

Hasil imbang ini memperpanjang rekor tak terkalahkan Stoke menjadi lima pertandingan, tiga di antaranya terjadi di bawah asuhan Schumacher, yang menggantikan Alex Neil pada 19 Desember. The Potters berada di peringkat ke-19, unggul tujuh poin dari zona degradasi.

“Kami menunjukkan karakter yang bagus, terutama setelah tertinggal 1-0 dari bola mati,” ujarnya. “Itu mengecewakan tetapi kami merespons dengan sangat baik.

“Itu adalah penyelesaian yang bagus dari Ryan. Itu adalah gol yang pantas dia dapatkan. Dia telah memimpin lini depan dengan sangat baik dalam tiga pertandingan terakhir.

“Di babak pertama saya berkata kepada para pemain bahwa permainan akan berakhir jika kami terus bermain dengan energi dan menunjukkan kualitas lebih di kotak penalti mereka.

“Sayangnya, terutama ketika mereka bermain dengan 10 orang, kami tidak memiliki umpan mematikan yang akan menjadi pembeda.

“Itu bukan penampilan yang buruk tetapi Anda bisa melihat ada beberapa orang yang kelelahan di luar sana.”

Hasil tersebut membuat Watford berada di peringkat 10, terpaut empat poin dari babak play-off, namun hasil imbang tersebut merupakan peningkatan dari kekalahan kandang 4-1 di Boxing Day dari Bristol City.

“Sejak menit pertama kami jauh lebih baik dibandingkan hari Selasa,” kata Ismael.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *